Auxinas en la Agricultura: Descubriendo su Impacto en el Crecimiento de Cultivos.

Las auxinas, un grupo de fitohormonas cruciales para el desarrollo de las plantas, desempeñan un papel fundamental en la agricultura moderna. Este artículo profundiza en la comprensión de qué son las auxinas y cómo se utilizan para optimizar el rendimiento de los cultivos. 

¿Qué son las Auxinas? 

Las auxinas son un grupo de fitohormonas, también conocidas como reguladores del crecimiento de plantas, que desempeñan un papel fundamental en el desarrollo y el crecimiento de las plantas. Estas hormonas son producidas naturalmente por las células vegetales y están involucradas en una variedad de procesos fisiológicos esenciales como; elongación celular, desarrollo de las raíces, fototropismo y gravitropismo, formación de frutas y semillas, etc.

El Descubrimiento y la Evolución de las Auxinas 

Las auxinas son descubiertas por primera vez en el siglo XIX por el botánico Charles Darwin. El pionero Darwin observó el fototropismo en los tallos de las plantas en el siglo XIX, destacando su inclinación hacia la luz. Sin embargo, fue en 1928 cuando Frits Went aisló la sustancia química responsable, denominándola «auxina».

Esta palabra proviene del griego «αυξειν», que significa «crecer». Desde entonces, la investigación sobre las auxinas ha evolucionado, con aplicaciones contemporáneas en la agricultura. Estas fitohormonas impactan directamente en el desarrollo de raíces, flores y frutos, y en el control del tamaño de las plantas. 

Algunos Productos Recomendados

El Poder de las Auxinas en la Agricultura 

Hoy en día, las auxinas se utilizan de manera sintética en productos como fitorreguladores y herbicidas. Los fitorreguladores, basados en ácido naftalenacético (ANA), se emplean para aclareo y prevención de la caída de frutos en manzanos y perales. El ácido naftalenacético (ANA amida) se usa para inducir el cuajado de flores en cultivos hortícolas. Además, las auxinas, como el Dicamba, se aplican como herbicidas sistémicos, destacando por su acción selectiva y su eficacia en el control de malas hierbas. 

En resumen, los productos basados en auxinas representan una herramienta valiosa para los agricultores que buscan mejorar la producción y rendimiento de los cultivos. Su uso, aunque beneficioso, requiere una gestión cuidadosa para garantizar la seguridad y eficacia. Colaborar con profesionales capacitados y seguir las recomendaciones del fabricante son pasos fundamentales para aprovechar al máximo estos productos y optimizar las cosechas. 

Tipos de auxinas.

Podemos encontrar dos grupos generales. Sintéticas y naturales.

Auxinas sintéticas.

  • Ácido 2,4-Diclorofenoxiacético (2,4-D): Es uno de los herbicidas más ampliamente utilizados. Se utiliza para controlar malezas de hoja ancha en cultivos de cereales, pastizales y céspedes.
  • Ácido 1-Naftalenacético (NAA): Se utiliza para estimular el enraizamiento en esquejes de plantas. También se emplea para el cuajado de frutas y la formación de frutos en ciertos cultivos.
  • Ácido Picloram: Similar al 2,4-D, se utiliza principalmente como herbicida. Es efectivo contra malezas perennes y arbustos indeseados.
  • Dicamba: Otro herbicida que actúa similar al 2,4-D. Se utiliza para el control de malezas en campos de cultivo, césped y pastizales.
  • Ácido Indolbutírico (AIB) y Ácido Naftalenacético (ANA) Sintéticos: Versiones sintéticas de auxinas naturales. Usados en la propagación de plantas por esquejes para estimular el enraizamiento.

Auxinas naturales.

  • Ácido Indolacético (AIA). Se sintetiza principalmente en las yemas apicales y en los tejidos jóvenes de las plantas. Regula la elongación celular, el desarrollo de raíces y la formación de frutos.
  • Ácido Indolbutírico (AIB). Presente en algunas plantas, aunque a menudo se utiliza en forma sintética. Importante para la formación de raíces adventicias en esquejes y la propagación de plantas.
  • Ácido Indolpropiónico (AIP). Se encuentra en pequeñas cantidades en plantas. Contribuye al control del crecimiento y la diferenciación celular.
  • Ácido Naftalenacético (ANA). Se produce naturalmente en plantas, pero también está disponible en forma sintética. Participa en la regulación del crecimiento y el cuajado de frutas.
  • Ácido Naftalenoacético Amida (ANA Amida). Una variante sintética de ANA. Se ha diseñado para mejorar la estabilidad y la eficacia en la aplicación.
  • Indolacetamidas. Son auxinas que también intervienen en procesos de crecimiento y desarrollo. Ejemplos incluyen la indol-3-acetamida (IAM) y la indol-3-propionamida (IPAM).

¿Cómo hacer auxinas caseras? 

Os vamos a facilitar dos fórmulas caseras para la producción de auxinas. Una posible fórmula casera para obtener auxinas caseras es la siguiente: 

  • Necesitas 100 gramos de lentejas, un vaso, un mortero y un litro de agua. 
  • Remojas las lentejas en el vaso con agua durante 24 horas hasta que germinen. 
  • Cortas las raíces de las lentejas y las machacas en el mortero. 
  • Sumerges las raíces machacadas en medio litro de agua durante otras 24 horas en un lugar oscuro. 
  • Colas el líquido y lo mezclas con el otro medio litro de agua que habías reservado al principio. 

Experiencias Prácticas: A partir de nuestras vivencias, hemos observado que el cultivo de germinados para la producción de auxinas de manera casera resulta ser una opción económica y altamente efectiva. Les animamos a experimentar con diversas germinaciones, con semillas de maíz, trigo, pipas, entre otras. Al probar distintas formulaciones y aplicarlas en diversas especies vegetales, notarán que en ciertos casos la influencia de las auxinas caseras es notable.

Otra formulación bastante extendida entre los hortelanos/as es la siguiente: 

  • Necesitas tres o cuatro cáscaras de plátano, una licuadora, un colador y un litro de agua. 
  • Lavas las cáscaras de plátano y las cortas en trozos pequeños. 
  • Licuas las cáscaras de plátano con medio litro de agua hasta obtener una pasta homogénea. 
  • Colas el líquido y lo mezclas con el otro medio litro de agua que habías reservado al principio. 

Si desea saber más formulaciones sobre auxinas y hormonas de enraizamiento de recomendamos este artículo. 

¿Cómo producir auxinas de forma profesional? 

En un afán por investigar más sobre la producción de auxinas para uso agrícola, nos pusimos manos a la obra con GPT-Agro. El objetivo es facilitar una formulación para la fabricación de un bioestimulante para uso familiar o comunitario. 

Una posible fórmula profesional para obtener auxinas es la siguiente: 

  • Precursor de la auxina, como el triptófano, que es un aminoácido que se encuentra en las proteínas de origen animal o vegetal. 
  • Catalizador, como la peroxidasa, que es una enzima que se encuentra en las plantas y que acelera la reacción de oxidación del triptófano. 
  • Solvente, como el etanol, que es un alcohol que se usa como disolvente orgánico y que facilita la extracción de la auxina. 
  • Recipiente, como un matraz, que es un instrumento de laboratorio que se usa para contener y mezclar sustancias líquidas o gaseosas. 
  • Sistema de destilación, como un alambique, que es un aparato que se usa para separar los componentes de una mezcla por sus diferentes puntos de ebullición. 

El procedimiento es el siguiente: 

  1. Disuelves el triptófano en el etanol y lo viertes en el matraz. 
  1. Añades la peroxidasa al matraz y lo agitas para que se mezclen bien los componentes. 
  1. Calientas el matraz a una temperatura de unos 60°C y lo mantienes durante unos 30 minutos, para que se produzca la reacción de oxidación del triptófano y se forme la auxina. 
  1. Conectas el matraz al sistema de destilación y lo calientas a una temperatura de unos 80°C, para que se evapore el etanol y se condense en otro recipiente. 
  1. Recoges el líquido que queda en el matraz, que es una solución de auxina, y lo almacenas en un frasco oscuro y refrigerado. 

Aclaración Importante: La formulación proporcionada ha sido creada por GPT-Agro. Por lo tanto, es importante destacar que aún no ha sido sometida a pruebas en situaciones reales. Agradeceríamos mucho cualquier análisis realizado por estudiantes universitarios que deseen evaluarla. 🙂

Preguntas Frecuentes 

¿Cómo afectan las auxinas al crecimiento de las plantas? 

Las auxinas regulan el crecimiento de las plantas al influir en procesos como el fototropismo, la formación de flores y la maduración de frutos. 

¿Cuáles son los beneficios de los fitorreguladores basados en ácido naftalenacético? 

Los fitorreguladores con ácido naftalenacético optimizan el aclareo de frutos y previenen la caída no deseada de estos en manzanos y perales. 

¿Las auxinas tienen aplicaciones más allá de la agricultura? 

Sí, las auxinas, como el Dicamba, se utilizan como herbicidas selectivos en el control de malas hierbas. 

Fuentes consultadas:

  • Hormonas y Reguladores del Crecimiento: Auxinas, Giberelinas y Citocininas. Miguel Jordán y José Casaretto.
  • Efecto de cinco productos hormonales en el rendimiento del cultivo de arveja (Pisum sativum L.) variedad INIA-Usui, bajo condiciones de Costa central.
  • Auxinas. El estudio de su función y mecanismo de acción. Coordinador e Instructor: Dr. Víctor M. Loyola Vargas
  • Fisiología Vegetal. Ingeniería agrónoma grado en hortofruticultura y jardinería. Universidad Politécnica de Cartagena.

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