Qué son las plantas indicadoras o bio-indicadoras.

Plantas indicadoras o bio-indicadoras son aquellas que crecen de forma natural sobre suelo agrícola o tierra de cultivo. Proporcionan cierta información sobre las características químicas, físicas y biológicas del suelo mediante Etnobotánica y Etnoedafología.

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Los especialistas de agronomía en CC. Del suelo consideran estas técnicas de estudio como marginales, y no le dan la importancia que se merece. Caso opuesto pasa en el sector ecológico, que lo ven como parte fundamental para el desarrollo de una agricultura familiar y local.

El pueblo indígena lleva utilizando estos indicadores desde tiempos ancestrales (solo hay que ver que nunca necesitaron la tecnología actual de fertilización y control de plagas). Han demostrado una vez más, que son muy útiles para averiguar ciertas características del suelo. Como, por ejemplo: si el suelo es ácido o alcalino, si es fértil, si está contaminado; entre muchos más indicadores que iremos describiendo a lo largo de este artículo.

¿Qué es la Etnobotánica?

Plantas indicadoras medicinales de los indígenas hispanoamericanos.

La etnobotánica estudia las relaciones entre los grupos humanos y su entorno vegetal, es decir el uso y aprovechamiento de las plantas en los diferentes espacios culturales y en el tiempo. Según Alcorn (1995) la etnobotánica es el estudio de las relaciones planta – hombre incluidos en ecosistemas dinámicos, con componentes naturales y sociales. En otras palabras, es el estudio del uso de las plantas contextualizado.

En la actualidad, la etnobotánica requiere una gran variedad de conocimientos: entrenamiento botánico para la identificación y preservación de especímenes vegetales, entrenamiento antropológico para comprender los conceptos culturales en cuanto a la percepción de las plantas, entrenamiento lingüístico, al menos suficiente como para transcribir términos nativos y entender la morfología nativa, sintaxis y semántica. El conocimiento en todas estas áreas no es necesario para un solo etnobotánico; se suele componer de un equipo.

¿Qué es la Etnoedafología?

La Etnoedafología es una ecología de saberes. Es una disciplina híbrida que explora las teorías y prácticas campesinas acerca del domino suelo/tierra desde una perspectiva ecológica y cultural, contextualizada. Aborda las otras epistemologías edafológicas como parte integrante de las sabidurías acerca de la naturaleza.

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Etnoedafología. Plantas indicadoras
Esquema agroecológico sobre Etnoedafología

Generalidades sobre el pH del suelo.

Por no alargarnos mucho en el contenido de este artículo, te recomendamos que visites este post para saber que es el pH y su importancia en los suelos de cultivo.

Plantas indicadoras de las características del suelo.

Dentro del reino vegetal encontramos multitud de especies ruderales o flora arvense. El comprender la información que nos aportan, es una herramienta indispensable y complementaria para un buen diagnóstico del suelo agrícola o tierra de cultivo.

Las “malas hierbas” se pueden considerar como indicadoras del estado de salud del suelo ya que crecen en el entorno más adaptado a ellas, sin ayuda antrópica, más bien todo lo contrario, se desarrollan a pesar del rechazo del agricultor/a.

Hay que dejar claro que una sola hierba no indica nada, sino que es una población de esa hierba lo que resulta ser indicador, cuando la presencia de individuos es elevada.

Así pues, estas plantas ayudan a identificar qué características químicas, físicas y biológicas está compuesto el suelo agrícola o la tierra de cultivo.

Plantas indicadoras de suelos ácidos (Especies acidófilas)

Plantas indicadoras de suelos ácidos.
Nombre comúnNombre científico
AbedulBetula alba
Amor secoBidens pilosa L.
ArándanoVaccinium myrtillus, oxycoccos paluster
BrecinaCalluna vulgaris
Brezo de escobasErica scoparia
Brezo blancoErica arborea
ConíferasPinus pinea, P sylvestris, Juniperus communis
Cosa CosaSida rhombifolia L.
FestucaFestuca capillata
Helecho comúnPteridium aquilinum
Helecho machoDryopteris affinis
JoyapaMacleania rupestris
Lengua de vaca, GulaRumex crispus L.
LlashipaPteridium arachnoideum
Mascareyalchorneoides L. 
MoliniaMolinia coerulea
MortiñoVaccinium floribundum
Mote peladoGaultheria erecta x reticulata
PachacoSchizolobium parahyba
Pinito de alturaHypericum decandrum
PinoPinus patula L., Pinus radiata.
Ray GrassLolium hybridum Hausskn.
RetamaGenista germanica y G. tinctoria
SalapaCavendishia bracteata
SaucesSalix incana y S. caprea
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Plantas indicadoras de suelos alcalinos (Especies basófilas)

Plantas indicadoras de suelos alcalinos.
Nombre comúnNombre científico
Ajenjo Artemisia cretácea
Altramuz silvestre o sullaHedysarum coronarium
CoquitoCyperus articulatus L., Eleocharis atropurpurea
FaiqueAcacia macracantha
FestucaFestuca duriuscula
GatuñaOnonis spinosa
LaurelCordia alliodora
LeucaenaLeucaena leucocephala
MelilotoMelilotus officinalis
MoshqueraCroton wagneri
OlivardaInula viscosa
PastoAristida adscensionis L., Bouteloua aristidoides
Pimpinela menorPoterium sanguisorba
Retama olorosaSpartium junceum
TarayTamarix gallica
Trébol de olorMelilotus indica L.
Vainillo/GuarangoCaesalpinia spinosa
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Plantas indicadoras de suelos salinos

Plantas indicadoras de suelo salino.
Nombre comúnNombre científico
AjenjoArtemisia absinthium
Antirrino o ConejitosAntirrhinum majus
Árbol de las amapolasRomneya coulteri
ArmeriaArmeria marítima
AsterAster spp.
AsteriscoAsteriscus maritimus
BlanquillaCentaurea candidissima
Caña de las IndiasCanna indica
CarraspiqueIberis sempervirens
CerastioCerastium tomentosum
Cestino de OroAlyssum saxatile
CinerariaCineraria marítima
Clavel del floristaDianthus caryophyllus
ClavellinasDianthus plumarius
Esparmania o Tilo de interiorSparmannia africana
Festuca glaucaFestuca glauca ovina
GazaniasGazania spp
Geranio de olorPelargonium odoratissimum
LavandaLavanda spp
MilenramaAchillea millefolium
Oreja de liebreStachys lanata
SantolinaSantolina chamaecyparissus
SenecioSenecio macroglossus
SiemprevivoHelichrysum petiolare
VerónicaVerónica

Truquito: Siembra unas cuantas judías. Si salen y se ponen las hojas de color púrpura en lugar de verde, es que es un suelo salino. Esta planta es muy sensible a la salinidad y nos sirve como «indicadora».

Nota: En la sección fuentes consultadas podéis ampliar información sobre más especies (arbóreas, arbustos, trepadoras, entre otras)

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Plantas indicadoras de fertilidad del suelo.

Plantas indicadoras de suelo fértil.
Nombre comúnNombre científico
AchicoriaCichorium intybus
AtuczaraPhytolacca americana L.
BorrajaBorago officinalis
Cabadilla criollaBromus unioloides
CebollinCyperus rotundus
ChamicoDatura ferox, Datura stramonium L.
Flor de pastor o mostaza salvajeCapsella bursa-pastoris
Flor moradaEchium plantagineum
HiguerillaRicinus communis L.
Lengua de vacaRumex crispum
LlaténPlantago major
NabónRaphanus sativus
ojo de poetaThunbergia alata Bojer ex Sims
OrtigaUrtica urens
SamboCucurbita ficifolia Bouché
Sorgo de AlepoSorghum halepensis
Tonga TongaNicandra physaloides (L.) Gaertn.
Trébol BlancoTrifolium repens
UvillaPhysalis peruviana
Uvilla espinosaPhysalis peruviana
VerbenaVerbena sp
ViznagaAmmi visnaga
YerbabuenaMentha rotundifolia
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Plantas indicadoras de agua subterránea o suelos húmedos.

Nombre comúnNombre científico
AchicoriaCichorium intybus
AlfalfaMedicago sativa
CapiquíStellaria media
CebollinCyperus rotundus
Lengua de vacaRumex crispum
Pasto de mielPaspalum dilatatum
Pasto saladoDistichlis spicata
VizganaAmmi visnaga

Algunas freatofitas poseen un bajo nivel de tolerancia frente a la salinidad del agua, constituyendo de este modo en agricultura, una guía valiosa para la localización de aguas potables en las regiones áridas y semiáridas.

El fresno, el aliso, el sauce, el chopo y el álamo temblón son también útiles en este sentido. Estos árboles crecen generalmente en acuíferos aluviales de agua dulce allí donde la profundidad del nivel freático no es superior a los diez metros.

Enlaces relevantes para ampliar información.

OrganizaciónEnlace o web
Botarela: clau identificació gramínies (francès)Clé d’identification des poacées de France – Lucid Web Player (botarela.fr)
Flora catalanaHome | Flora Catalana
Herbario Virtual del Mediterráneo OccidentalHerbari Virtual del Mediterrani Occidental (uib.es)
Herbario Digital de Malas HiervasHerbario Digital de Malas Hierbas (udl.cat)
Herbario de la Universidad Pública de Navarra. Imatges
de plàntules i de fulles de gramínies
Herbario de la Universidad Pública de Navarra (unavarra.es)
Sistema de información sobre las plantas en EspañaAnthos. Sistema de información sobre las plantas de España
Biblioteca Digital real jardín botanicoBiblioteca Digital Real Jardín Botánico (RJB-CSIC)
Imágenes de plantas de la Flora ibérica y macaronésicaImágenes de plantas de la flora ibérica y macaronesica (floraiberica.es)
Identificar, explorar y compartir tus observaciones sobre plantas silvestresPl@ntNet identify (plantnet.org)
What’s that flower?What’s that flower? (whatsthatflower.com)

Fuentes consultadas.

Fuentes literarias.

  • La etnoedafología como instrumento para la caracterización de agroecosistemas a nivel local, el caso de un ejido cafetalero del centro de Veracruz.
  • La Etnoedafología a principios del Milenio: ¿Para qué, cómo, con quién y para quiénes? Universidad Autónoma de Querétaro, México.
  • Alcorn, J. (1995). «The scope and aims of Ethnobotany in a developing world.». En Schultes y von Reis, ed. Ethnobotany: Evolution of a Discipline. Dioscorides Press. Oregon.
  • Plantas de los Dioses: Orígenes del Uso de Alucinógenos. Richard Evans Schultes, Albert Hofmann.

Fuentes digitales.

  • Plantas indicadoras de suelos. Córdoba, Argentina. Martin Schmull.
  • Plantas indicadoras resistentes a la salinidad. infojardin.com
  • Las Plantas Indicadoras de los Tipos de Suelos. Juan José Ibáñez.
  • Plantas indicadoras y setas de suelo ácido y básico.

PDF – Qué son las plantas indicadoras

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