pH del suelo

La Importancia Del pH Del Suelo y Su Impacto En Los Cultivos.

El pH del suelo y el grado de alcalinidad o de acidez se mide mediante lo que se conoce como escala de pH. Esta escala tiene unos valores de 0 hasta 14, pero en los suelos agrícolas los valores extremos no se encuentran nunca. El valor del pH en la mayoría de los suelos se encuentra entre 4 y 8. La mayor parte de los cultivos sin embargo prosperan mejor en tierras con valores de pH entre 6 y 7.

Los suelos con pH 7 son neutros, aquellos que tienen valores mayores a 7 son alcalinos y los que tienen valores menores a 7 son ácidos. Clic para tuitear

Una acidez marcada es un síntoma de deficiencia de nutrientes. En ese caso las partículas del suelo retienen más constituyentes ácidos que elementos nutritivos.

Suelos con un pH menor a 6,5 (ácidos) se reduce la disponibilidad de fósforo y de molibdeno. Los que tienen un pH mayor a esa cifra (tendiendo a alcalinos) se reduce la disponibilidad de cobre, manganeso, zinc y hierro.

Los suelos arenosos resisten menos a cambios bruscos en sus reacciones y su capacidad de amortiguamiento es pequeña. Es decir, su pH puede cambiar fácilmente.

Al contrario, los suelos arcillosos y ricos en MO son más resistentes a cambios en el pH, es decir que tienen más poder de amortiguamiento. Por esta razón en suelos arenosos se deben efectuar las correcciones de reacción en forma gradual.

¿Cómo Afecta El pH En El Suelo?

El pH del suelo influye en la absorción de nutrientes por las plantas de dos maneras:

  • Facilitando la absorción de algunos nutrientes que en grandes cantidades resultan tóxicos para la planta.
  • Impidiendo el aprovechamiento de algunos nutrientes esenciales para el desarrollo de la misma.

Asimilación de nutrientes respecto al ph del suelo

ph del suelo - Valores de asimilación de nutrientes.
Fuente: Intragri.com

Cuál Es El pH Del Suelo Para Las Plantas Más Cultivadas.

En las siguientes tablas mostramos los valores recomendados de pH para el cultivo de diferentes especies.

Hortalizas

EspecieValores de pH
Acelga6 – 7.8
brócoli6 – 7
Col6 – 7.5
Coliflor6 – 7
Espárrago6 – 8
Lechuga6 – 7
Remolacha6.5 – 8
Tomate5.5 – 7.5
Pimiento6.5 – 7.5

Cereales

EspecieValores de pH
Maíz6 – 7.5
Arroz5 – 7
Quinua6.2 – 7.1
Sorgo5.5 – 7.5
Trigo duro5.5 – 6.5
Trigo blando6.5 – 8

Leguminosas

EspecieValores de pH
Alfalfa5 – 7
Arveja5 – 7
Fréjol5.4 – 7
Maní5.2 – 7
Soya5.4 – 7
Trébol rojo5.2 – 6.8
Trébol ladino5.3 – 6.9
Trébol pratense5.2 – 7.8

Tubérculos

Patata5.3 – 6.4

Frutales

Árbol FrutalValores de pH
Banano5.4 – 7.5
Cítricos5.3 – 6.5
Naranjilla5.4 – 6.5
Papaya6 – 7
Aguacate5 – 7.6
Manzano5.4 – 7.5
Peral5..4 – 7.5
Durazno5.4 – 7.5
Mora5.2 – 6.6
Fresa5.5 – 6.5
Guayaba5 – 6

Fuente de las tablas de pH: Suquilanda 2006.

Cómo Corregir Los Valores De pH Del Suelo.

Para corregir los valores de pH según las necesidades del cultivo a sembrar es necesario determinar el valor presente en el campo. Hay tres maneras de hacerlo.

A través de indicadores naturales.

En terrenos ácidos la MO no se descompone fácilmente y abundan ciertas malezas como la lengua de vaca (Rumex obtusifolia) y la pacta (Rumex crispus).

Cuando las variedades de color rojo o rosado de las flores llamadas hortensias se encuentran en un suelo ácido cambian su color a azul, mientras que en un suelo neutro las variedades azules o moradas cambian su color a rojo o rosado.

Por medio del análisis de suelo

Este análisis se practica en un laboratorio de suelos. Se deberá remitir una muestra compuesta del suelo que resulta de tomar una serie de submuestras en un campo determinado. Generalmente se solicitan los análisis de: elementos mayores, menores, pH, MO, C/N, CIC y otros.

El pH Del Suelo (Acidez o Alcalinidad)

Para tal efecto se puede utilizar el papel de tornasol que se introduce en una pequeña cantidad de agua donde previamente se ha agregado una parte del suelo. También se puede medir utilizando un “pehachímetro” electrónica digital portátil o un kit específico igualmente portátil que emplea el método colorimétrico.

Cómo corregir el pH en suelos ácidos.

ph del suelo - Corrección de suelos ácidos con dolomita.
Aplicación de Dolomita en cafetal
Fuente: revistaelcafetero.com

La acidez del suelo se puede corregir aplicando piedra caliza o dolomítica en forma de cal agrícola que también contiene magnesio, mientras que la alcalinidad del suelo se reduce con la aplicación de materiales ácidos como las acículas de pino que pueden recogerse de los bosques de esta conífera, o mediante aplicaciones de azufre elemental o “flor de azufre”.

Estos materiales deben distribuirse e incorporarse uniformemente al suelo. Los materiales de cal son productos finamente molidos y cuentan con la composición que aparece en la siguiente tabla.

Composición de los diferentes tipos de cal existentes

Tipo de calNombre técnicoFormulación% de calcio
Caliza quemada (cal viva) Óxido de calcio CaO85
Cal hidratada (cal apagada) Hidróxido de calcio Ca(OH)265
Piedra caliza molida Carbonato de calcio CaCO380 – 90
Piedra caliza dolomítica Carbonato de calcio y magnesio CaMg(CO3)252

En la siguiente tabla se presentan los correctivos que deben aplicarse al suelo (componentes puros) para elevar en una unidad el pH de tres clases de terrenos, expresando los valores en kg por hectárea.

Correctivos que deben aplicarse al suelo para elevar en una unidad el pH (Kg/Ha)

Clase de terreno CaO CaCO3 CaMg(CO3)2 CaCO3
Arenoso 0,5 – 1,00 0,6 – 1,2 0,7 – 1,5 0,8 – 1,6
Limoso de arcilla (10-20%) 0,91 – 1,4 1,2 – 1,8 1,5 – 2,2 1,6 – 2,45
Arcilloso o humífero 1,4 – 2,27 1,8 – 3,0 2,45 – 4,0 80 – 95

La cal agrícola puede ser aplicada por dispersión manual con un equipo dispensador de cal o con un dispensador de abonos o de semillas, según las disponibilidades del agricultor.

Es importante que la aplicación se haga de manera uniforme a fin de evitar excesos en algunos lugares y deficiencias en otros dentro del mismo terreno que darían como resultado cultivos desiguales.

En la siguiente tabla se pueden observar los correctivos en cantidad de azufre S (95 %) que deben aplicarse de acuerdo al tipo de suelo para bajar su pH desde el valor medido hasta alrededor de 6,5, expresados en toneladas de producto por hectárea.

Cantidad de azufre S (95%) que debe aplicarse según el tipo de suelo para bajar el pH del valor medido a alrededor de 6,5 (t/ha)

pH del suelo conocido por medición Suelos arenosos Suelos arcillosos

7,5
0,448-0,6720,896-1120
8,01120-16801680-2240
8,5680-22401680-2240
9,0240-3360

Fuente: Ministerio de Agricultura, Ganadería, Acuacultura y Pesca del Ecuador.

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