Cómo hacer una cama caliente para semilleros, esquejes y plántulas en tu huerto.

Una cama caliente es una técnica de agricultura que consiste en elevar la temperatura del suelo para acelerar la germinación de semillas y el crecimiento temprano de las plantas. La cama caliente se crea cubriendo una sección de tierra con una capa de compost o estiércol en descomposición, que genera calor a medida que se descompone. Esta capa de compost se cubre con una capa de suelo para crear una «cama» que luego se riega y se deja reposar durante algunos días para que el calor se acumule en la cama.

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Un poco de historia.

La técnica de la cama caliente se ha utilizado durante siglos en diferentes partes del mundo, pero se cree que se originó en Europa, donde fue utilizada por primera vez por jardineros de la época victoriana para cultivar plantas en invernaderos durante el invierno.

Aunque la técnica se ha utilizado durante mucho tiempo en pequeña escala por jardineros caseros, ha ganado popularidad en la agricultura comercial en los últimos años debido a sus beneficios para acelerar el crecimiento de las plantas y mejorar la eficiencia de la producción de alimentos. Hoy en día, la técnica se utiliza en todo el mundo en una variedad de situaciones agrícolas y hortícolas para producir cultivos más temprano en la temporada, aumentar la productividad y mejorar la calidad de los cultivos.

Proporcionar calor superficial para favorecer la multiplicación de las plantas resulta hoy bastante fácil con la ayuda de electricidad, pero en un principio las calderas de combustible sólido y las cañerías de agua caliente resultaban caras e incómodas.

Un modo de proporcionar calor superficial a las plantas para su multiplicación y de forzar las cosechas tempranas era la “cama caliente”. Este simple pero ingenioso método se basa en el calor generado por la acción microbiana sobre una mezcla a partes iguales de estiércol fresco y hojas de especies caducifolias.

El poder del estiércol.

El estiércol juega un papel clave en la técnica de la cama caliente. El estiércol fresco es una fuente rica de nitrógeno y otros nutrientes que son esenciales para el crecimiento de las plantas. Cuando se coloca en una pila y se deja descomponer durante un período de tiempo, el estiércol produce calor como resultado de la actividad microbiana que se produce durante el proceso de descomposición.

Al cubrir una sección de tierra con una capa de estiércol en descomposición, se crea una fuente de calor constante que eleva la temperatura del suelo por encima de la temperatura ambiente. Esto acelera el crecimiento de las plantas al proporcionar un ambiente cálido y húmedo ideal para la germinación de semillas y el crecimiento de las plántulas.

Además, el estiércol también mejora la estructura del suelo al aumentar su contenido de materia orgánica, mejorando su capacidad de retener agua y nutrientes, y promoviendo el crecimiento de microorganismos beneficiosos en el suelo. Esto puede ayudar a mejorar la salud general del suelo y aumentar la productividad de las plantas a largo plazo.

Cómo construir una cama caliente para agricultura.

  1. Elige un lugar adecuado: Elige un área plana y soleada de tu jardín o huerto que esté protegida del viento.
  2. Prepara la base: Excava una zanja en la tierra del área seleccionada de alrededor de 30 a 40 centímetros de profundidad. Asegúrate de que la zanja tenga el mismo ancho que la cama caliente que deseas hacer.
  3. Agrega una capa de material orgánico: Agrega una capa de estiércol fresco o compost en la zanja de aproximadamente 20 a 30 centímetros de profundidad.
  4. Nivela la superficie: Usa un rastrillo para nivelar la superficie de la capa de estiércol o compost.
  5. Agrega una capa de tierra: Agrega una capa de tierra encima de la capa de estiércol de unos 15-20 centímetros de profundidad.
  6. Riega bien la cama: Riega la cama caliente con agua suficiente para humedecer bien la tierra y la capa de estiércol o compost.
  7. Espera a que se caliente: Cubre la cama caliente con una lona o plástico para mantener el calor y la humedad. Deja que la cama caliente repose durante unos 3-5 días para que el estiércol o compost comience a descomponerse y genere calor.

Nota: Se puede cubrir la cama caliente con un marco acristalado abatible colocado encima de la misma. Procurando dejar espacio entre la cama y el cristal de unos 40 cm. También para una mayor activación, se puede usar hojarasca seca o ramas pequeñas secas. Preferentemente con poco contenido en lignina. Ver relación carbono/nitrógeno del compost.

Consejo: Primer consejo; la trampilla de cristal se debe abrir todos los días durante un rato para permitir la ventilación de la cama caliente. El segundo; si tiene la posibilidad de fabricar abono, y dispone del espacio suficiente para realizar un hoyo de gran tamaño, resulta una solución práctica, ecológica y económica.

Cuándo utilizar la cama caliente en el huerto.

  1. Preparación de semilleros: La cama caliente puede ser utilizada para germinar semillas y preparar plántulas. Para hacer esto, se puede agregar una capa de tierra en la cama caliente y sembrar las semillas. La temperatura cálida y constante en la cama caliente puede ayudar a la germinación de las semillas y el crecimiento de las plántulas.
  2. Cultivo de plantas tempranas: La cama caliente puede ser utilizada para cultivar plantas tempranas antes de la temporada de siembra en el huerto. Esto puede ser útil para extender la temporada de cultivo y producir más cosechas durante el año.
  3. Compostaje: La cama caliente también puede ser utilizada para el compostaje de residuos orgánicos. Al agregar residuos orgánicos a la cama caliente, se pueden crear condiciones ideales para la descomposición rápida y la creación de compost de alta calidad.
  4. Cultivo de plantas tropicales: La cama caliente puede ser utilizada para cultivar plantas tropicales o de climas cálidos que de otra manera no se podrían cultivar en un clima frío.

Experiencias: Una “cama caliente” construida en primavera libera calor durante ocho semanas; el estiércol con alto contenido de paja libera más calor, pero durante un periodo más prolongado. La temperatura óptima para la introducción de plantas en la cama caliente, será de unos 21ºC (70°F), esta temperatura se obtiene más o menos en una semana.

¿Qué beneficios ambientales supone utilizar una cama caliente?

Puede ofrecer varios beneficios ambientales. Algunos de ellos son:

  1. Reducción del uso de fertilizantes químicos: Se puede crear un suelo rico en nutrientes que reduce la necesidad de fertilizantes químicos.
  2. Ahorro de agua: El agua se puede retener mejor en el suelo caliente y húmedo, lo que puede reducir la cantidad de agua necesaria para regar las plantas.
  3. Reducción de la erosión del suelo: La estructura puede ayudar a retener el suelo y prevenir la erosión.
  4. Reducción del uso de pesticidas: Al crear un ambiente favorable para el crecimiento de las plantas, puede reducir la necesidad de utilizar pesticidas.
  5. Incremento en la biodiversidad del suelo: Puede proporcionar un ambiente adecuado para la vida microbiana en el suelo, lo que puede mejorar la calidad del suelo y aumentar la biodiversidad.

En general, puede ser una técnica efectiva y sostenible para mejorar la salud del suelo y reducir el impacto ambiental de la agricultura.

La Actualidad.

Hoy en día y gracias a la tecnología, se pueden fabricar de muchas maneras, de las cuales destacamos:

  • Contenedor plástico aislado (poliuretano), con calefacción eléctrica y tapa de plástico, cristal o metacrilato.
  • Cajas de cristal climatizadas y provistas de luces led de cultivo de alto rendimiento.
  • Contenedores hidropónicos con agua caliente climatizada y protegidos con plásticos de invernadero.

Dada la amplia oferta que nos ofrece los mercados y el poder de imaginación que tengamos construcción variará según las necesidades económicas y de cultivo que tengamos disponibles.

Tipos de cama caliente para agricultura

 Más de diez videos sobre diferentes tipos de camas calientes.

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