Composición Del Compost. Relación C/N.

La composición del compost y las cantidades a utilizar, afectan directamente en el tiempo de producción y calidad del producto final. Por tal motivo, es muy importante saber las partes a utilizar así como el porcentaje de mezcla. Nos referimos elementalmente a la relación Carbono (C) / Nitrógeno (N).

Formula general más utilizada en la elaboración de compost

25 a 35 partes de Carbono (C) + 1 parte de Nitrógeno (N) + 1 parte de agua (H2O)+ 1 parte de oxigeno (O)

¿Cómo calcular la relación carbono/nitrógeno (C/N) de la composición del compost?

Tomando como referencia la fórmula dictada anteriormente, se pueden elegir los componentes o fuentes a utilizar según sus características. Para tal fin, hay que calcular bien la relación Carbono / Nitrógeno (C/N). En esta relación el elemento carbono es siempre mayor que el elemento nitrógeno (N).

La relación C/N es un aspecto básico en la elaboración del compost. Es importante determinarla en cada uno de los materiales y fijar las cantidades a mezclarse para garantizar así una relación adecuada de 25–35:1, es decir 25 a 35 partes de carbono por una de nitrógeno en peso, no en volumen.

El carbono es utilizado por los microorganismos como fuente de energía y el nitrógeno en la síntesis de composición y para sus funciones vitales. Cuando la relación C/N es mayor a 40:1 los microorganismos tardan mucho en degradar los residuos debido a la falta de nitrógeno, lo que disminuye el rendimiento del compostaje. Si la relación es muy baja se producen pérdidas de nitrógeno en forma amoniacal debido a elevaciones considerables de la temperatura.

La relación C/N va bajando durante el proceso hasta llegar a valores cercanos a 10:1 o 15:1 que es cuando el material está listo para ser utilizado.

En la siguiente tabla se muestra la composición promedio (en porcentajes) de materia orgánica, carbono, nitrógeno, óxido fosfórico y óxido de potasio, así como la relación carbono/nitrógeno de algunos materiales de desecho de origen animal y vegetal.

Composición del compost – Materiales de desecho de origen vegetal ricos en nitrógeno

MaterialesMO (%)C (%)N (%)C/NP2O5 (%)K2O (%)
Algodón (semillas)95,6254,964,5812/11,422,37
Aserrín fresco30,6816,320,9617/10,080,19
Banano (Hojas)88,8949,022,5819/10,19n/d
Café (cáscara)90,4650,602,3022/10,421,26
Cebada (Salvado)95,0751,305,1310/11,300,15
Cacao (cáscara)91,1051,845,1310/11,300,15
MO: materia orgánica, C: carbono, N: nitrógeno, C/N: relación carbono/nitrógeno, P2O5: óxido fosfórico, K2O: óxido de potasio.

Composición del compost – Materiales de desecho de origen animal ricos en nitrógeno

Estiércoles MO (%) C (%) N (%) C/N P2O5 (%) K2O (%)
Cerdo53,1029,501,8616/11,062,23
Aves52,2129,012,7611/12,071,67
Caprino30,0017,402,706/11,782,90
Conejo35,0020,302,0010/11,331,20
Equino96,1925,501,6718/11,001,19
Bovino96,1953,441,6732/10,682,11
Ovino82,9446,081,4432/10,291,94
MO: materia orgánica, C: carbono, N: nitrógeno, C/N: relación carbono/nitrógeno, P2O5: óxido fosfórico, K2O: óxido de potasio.

Nota: Debido al tamaño de la tabla, hemos publicado los componentes más utilizados. Puedes bajarte la tabla completa con todos los componentes pulsando el siguiente enlace.

Si queréis saber las características agroquímicas del estiércol. os invitamos a visitar este post «Estiércol para hacer compost (Características agroquímicas)«

¿Cuáles son las fuentes en la composición del compost?

Entonces, ya que sabemos la relación de C/N en la composición del compost, vamos a ver que funciones ofrecen dichos componentes.

Fuente de materia carbonada (rica en celulosa, lignina y azúcares)

El carbono es la fuente de energía de los microorganismos. Los desechos orgánicos tienen un alto contenido de este elemento, que se encuentra principalmente en el aserrín, los zarzales (ramas y hojas verdes de arbustos), la caña de maíz (taralla), las malezas secas obtenidas de las desyerbas, la paja y el salvado de cereales (quinua, trigo, cebada, avena, arroz), los desechos de la floricultura, la fibra y el raquis de palmito y palma aceitera, la basura urbana, los desechos de cocina, etc.

Fuente de materia nitrogenada.

Las sustancias nitrogenadas suministran a los microorganismos las proteínas que necesitan para descomponer los nutrientes presentes en la materia orgánica. Este elemento se encuentra en los estiércoles (de vaca, cerdo, oveja, llama, cabra, caballo, conejo, cuy, aves de corral, palomas, murciélagos, etc.), la sangre, la hierba tierna y los residuos de leguminosas.

Fuente de materia mineral.

Para enriquecer las mezclas de materiales orgánicos que se compostan y obtener un abono de mejor calidad, se pueden utilizar fertilizantes minerales primarios como la cal agrícola (carbonato de calcio, cal hidratada, sulfato de calcio, cal dolomita), la roca fosfórica (fosforita P205 al 22 % y al 30 %), la zeolita, la ceniza vegetal, la tierra común y el agua.

Otros materiales.

Con el propósito de acelerar el proceso de fermentación y descomposición de los materiales orgánicos se recomienda la inoculación de estos con microorganismos eficientes autóctonos (EMA). Se puede utilizar alternativamente levadura (en barra o granulada) de la que se usa para la elaboración del pan. Además, se necesita melaza o miel de caña o de panela con la que se provee energía a los microorganismos que constituirán el inóculo.

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