Damping-off: una enfermedad común en las plantas

Te ha pasado que siembras con mucha ilusión y de repente, ¡zas! Tus plántulas se caen y se pudren. Es posible que hayan sido víctimas del temible «damping-off» o en castellano «ahogamiento». Si has caído en este artículo es porque te ha pasado de lleno y buscas una solución inmediata. Te vamos a dar las claves para que esto no te vuelva a pasar.

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¿Qué es el Damping-off?

El damping-off es una enfermedad común que afecta a las plantas en sus primeras etapas de crecimiento. Es causada por diferentes tipos de hongos y puede tener un impacto devastador en los cultivos. Esta enfermedad se caracteriza por la pudrición de las semillas, plántulas y raíces de las plantas, lo que resulta en la muerte de las plantas jóvenes.

El Damping-Off es una enfermedad causada por varios patógenos del suelo como FusariumPythiumPhytophthora y Rhizoctonia. Aunque su impacto directo es sobre las raíces y el sustrato, puede tener consecuencias visibles en otras partes de la planta como hojas, tallos y, en menor medida, frutos. 

Impacto del Damping-off en Hojas, Tallos y Frutos.

Hojas.

  • Marchitez: A pesar de una hidratación adecuada, las hojas pueden presentar un aspecto marchito debido a la incapacidad de las raíces afectadas para absorber agua y nutrientes.
  • Clorosis: Las hojas pueden volverse amarillentas o pálidas, indicando una deficiencia de nutrientes causada por un sistema radicular dañado.

Tallos.

  • Cuello Estrechado o Podredumbre del Tallo: Cerca de la superficie del suelo, el tallo se vuelve acuoso, delgado y eventualmente se colapsa. Este es uno de los síntomas más característicos del Damping-Off.
  • Lesiones: Pueden aparecer lesiones marrones o negras en el tallo, especialmente en áreas cercanas al suelo.

Frutos.

Aunque el Damping-Off afecta principalmente a las plántulas, en plantas más desarrolladas infectadas por los mismos patógenos, se pueden presentar síntomas como:

  • Podredumbre de Frutos: En casos donde los patógenos alcanzan los frutos, especialmente en condiciones de alta humedad.

Cómo evitar el Damping-off.

El Damping-off, causado principalmente por la humedad y los hongos mencionados anteriormente, es un problema común en la agricultura y jardinería. Para evitarlo, es fundamental prevenir la aparición de estos patógenos no deseados. A continuación, se presentan algunas medidas que podemos aplicar según nuestras opciones disponibles:

1.- Utilizar semillas de calidad o aplicar la técnica de peletizado de semillas.

Es importante utilizar semillas de calidad de proveedores confiables y certificadas. Las semillas de baja calidad pueden ser más propensas a la infección por hongos y otras enfermedades. Asegúrate de elegir semillas sanas y libres de cualquier signo de enfermedad. Además, es recomendable verificar la fecha de vencimiento de las semillas.

Si disponemos de nuestras propio almacén de semillas se le puede aplicar un tratamiento de peletizado a base de fungicidas naturales para prevenir infecciones. En este artículo dispone de más información.

2.- Desinfección del suelo y herramientas.

Es muy importante que el sustrato y terreno de cultivo estén lo mas saneados posible. Para desinfectar un sustrato usado nos podemos ayudar de la energía del sol y aplicar la técnica de solarización. También, nos podemos ayudar de un microondas para pequeñas cantidades (aquí mas info).

Podemos usar fungicidas orgánicos y biológicos para la prevención y el control, siempre optando por productos compatibles con la agricultura orgánica. Fungicidas a base de bicarbonato de sodio, extractos vegetales (ajo, cebolla, curcuma, etc.)

3.- Control de ambiente, mejora del drenaje y aireación del suelo.

Mantener condiciones óptimas de humedad y temperatura para evitar la proliferación de hongos. Controlar la humedad del suelo y evitar el exceso de riego. Asegúrate de regar las plantas de manera adecuada, evitando encharcamientos y permitiendo que el sustrato se seque ligeramente entre riegos.

4 .- Rotación de cultivos.

La rotación de cultivos es una práctica recomendada para prevenir la propagación de enfermedades en el suelo. Evita sembrar las mismas especies en el mismo lugar durante varios años consecutivos, ya que esto puede aumentar la acumulación de patógenos en el suelo. En su lugar, rota los cultivos y siembra especies diferentes en cada temporada. Esto ayudará a reducir la presencia de patógenos específicos y a mantener un suelo más saludable.

Remedios caseros para el Damping-off

Además de los tratamientos comerciales, existen algunos remedios caseros que pueden ayudar a combatir el damping-off:

  • Extracto de ajo. El ajo tiene propiedades antifúngicas que pueden ayudar a controlar la propagación del damping-off.
  • Extracto de canela. La canela actúa como un fungicida natural y puede ayudar a detener la propagación de la enfermedad. Para hacer el extracto, mezcla una cucharada de canela en polvo con un litro de agua caliente. Deja reposar la mezcla durante una hora y luego cuélala. Utiliza un rociador para aplicar el extracto sobre las plántulas, asegurándote de cubrir tanto las hojas como la base del tallo.
  • Solución de bicarbonato de sodio. El bicarbonato de sodio es conocido por sus propiedades antifúngicas. Prepara una solución de bicarbonato de sodio y agua y rocía las plantas afectadas con ella. Para hacer la solución, mezcla una cucharada de bicarbonato de sodio en un litro de agua tibia. Remueve bien la mezcla para que el bicarbonato se disuelva por completo. Utiliza un rociador para aplicar la solución sobre las plantas, asegurándote de cubrir tanto las hojas como la base del tallo. Repite la aplicación cada dos semanas durante la temporada de crecimiento para mantener las plantas protegidas.

Estos remedios caseros pueden ser efectivos para controlar el damping-off, pero es importante recordar que la prevención es fundamental. Asegúrate de proporcionar a tus plantas las condiciones adecuadas de cultivo, como un suelo bien drenado, una buena ventilación y un riego adecuado.

Además, evita el exceso de humedad y la siembra demasiado densa, ya que esto puede favorecer la propagación de los hongos causantes del damping-off. Si a pesar de tus esfuerzos las plantas se ven afectadas, no dudes en probar estos remedios caseros para ayudar a controlar la enfermedad.

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