Especies para los cultivos de cobertura

Cultivos De Cobertura Para El Suelo Agrícola.

Hay muchas especies de plantas de cobertura y varias alternativas para ser usadas como cobertura vegetativa, como granos, leguminosas y cultivos oleaginosos. Todos ellos son de gran beneficio para el suelo. Sin embargo, algunos cultivos enfatizan ciertos beneficios, lo cual es útil tener en cuenta para cuando se planee el esquema de rotación.

Es importante comenzar un proyecto de agricultura con cultivos (de cobertura) que dejen una gran cantidad de residuos sobre la superficie del suelo, los cuales se descomponen lentamente (debido a su alta razón de C/N). Los pastos y cereales son los más apropiados para esta etapa, además, porque debido a su agresivo y abundante sistema de raíces, se requiere de un corto tiempo para mejorar el suelo.

En los siguientes años, cuando el suelo muestra una apariencia más saludable, las leguminosas pueden ser incorporadas en la rotación. Los cultivos de leguminosas enriquecen el suelo con nitrógeno y se descomponen rápidamente debido a su baja razón C/N. Más adelante, cuando el sistema está estabilizado, es posible incluir los cultivos de cobertura con una función económica, como por ejemplo, forraje para el ganado.

¿Cuándo Considerar El Empleo De Cultivos De Cobertura?

Cuando un agricultor considera el empleo de cultivos de cobertura, es importante conocer si:

  • él necesita tener más beneficios.
  • cuál de los cultivos de cobertura disponibles es el más apropiado.
  • cuándo sembrar y controlar el cultivo de cobertura.
  • el cultivo de cobertura necesita gran cantidad de agua.
  • es posible controlar el cultivo de cobertura suficientemente, de tal forma que no se convierta en una maleza.
  • el cultivo de cobertura aporta los mismos beneficios que una rotación con cultivos comerciales solamente.

A fin de que los cultivos de cobertura sean capaces de integrarse exitosamente, en el sistema de producción actual, es crucial seleccionar las plantas que son adaptadas a las diferentes condiciones de suelo y clima y muestran ventajas que les permiten ajustarse al esquema de rotación.

Para esto, no sólo es necesario conocer todos los detalles agronómicos de las especies, sino también, todas las condiciones específicas del sitio donde serán sembradas (suelo y clima) y los objetivos anticipados y condiciones socio-económicas de los agricultores.

Las especies que serán usadas como cultivo de cobertura necesitan ser probadas y validadas por los agricultores en sus tierras con el propósito de familiarizarse con los detalles técnicos de las especies de plantas.

La selección de los cultivos de cobertura puede depender de dos criterios principales, la presencia de altos niveles de lignina y de ácidos fenólicos, los cuales dan a los residuos, una más alta resistencia a la descomposición y, por lo tanto, resultan en una protección del suelo por un período más largo.

Aspectos a ser considerados cuando se usan cultivos de cobertura.

  • La época de siembra: muchas especies muestran latencia o fotoperiodismo. Esto significa que la producción de biomasa depende de, en cuál período del año la planta es sembrada. La siembra debe ser hecha en la época adecuada. Con el objeto de no poner en peligro los siguientes cultivos, es necesario una buena planificación de los cultivos de cobertura.
  • Un adecuado espaciamiento/densidad del cultivo de cobertura, es importante con el propósito de crear una rápida cubierta de la superficie para proteger al suelo de la lluvia y el sol, y suprimir las malezas.
  • Manejo del suelo: para la siembra del cultivo de cobertura no es necesaria la preparación de la tierra.
  • Los cultivos de cobertura pueden ser sembrados, bien usando la siembra directa o diseminando sobre el rastrojo del último cultivo, posiblemente usando un tronco de árbol, un rodillo de cuchillas, una grada de discos dispuesta como un rodillo con el ángulo de ataque de los discos a 0º, o cadenas para poner las semillas en contacto con el suelo. Algunas especies tienen la habilidad de resembrarse ellas mismas, como la arvejilla peluda.
  • Calidad de las semillas: como en los cultivos comerciales, las semillas o el material a plantar requieren ser de alta calidad y libre de patógenos para evitar fallas en la germinación por baja calidad de las semillas.

Plantas De Cobertura Como Abono Verde.

En las siguientes tablas vamos a describir las plantas más usadas en agricultura para cubiertas verdes o abono verde. Todas las especies citadas son leguminosas y se seguirá el criterio de:

Leguminosas adaptadas a …

.. tierras bajas húmedas

Nombre científicoInglésEspañol
Centrosema pubescens Centro, butterfly pea Jetirana, bejuco de chivo
Phaseolus mungo Black gram
Pueraria phaseoloides Tropical kudzú Kudzú tropical

… al fuego

Nombre científicoInglésEspañol
Centrosema pubescens Centro, butterfly pea Jetirana, bejuco de chivo
Desmodium adscendens
Glycine wightii Glycine Soya perenne
Macroptilium atropurpureum Siratro Siratro

… condiciones frías

Nombre científicoInglésEspañol
Clitoria ternateabutterfly peaPega-pega
Desmodium intortumGreenleaf desmodiumPega-pega
Desmodium incinatum
Glycine wightiiGlycineSoya perenne
Lotononis bainesii

Lotononis
Lotononis, Miles lotononis
Medicago sativaLucerneAlfalfa
Phaseolus lathyroidesPhasey beanFrijol de monte, fríjol de los arrozales
Trifolium spp.CloverTrébol

… áreas frecuentemente empantanadas e inundadas

Nombre científicoInglésEspañol
Lotononis bainesiiLotononisLotononis, Miles lotononis
Phaseolus lathyroidesPhasey beanFríjol de monte, fríjol de los arrozales
Pueraria phaseoloidesTropical kudzúKudzú tropical
Vigna luteolaDalrymplar vigna
Vigna umbellataRice vean

… que toleran la sequía

Nombre científicoInglésEspañol
Cajanus cajan
Canavalia ensiformisJack bean, sword beanCanavalia
Clitoria ternateabutterfly peaCampanilla, zapallito de la reina
Desmanthus virgatus
Desmodium uncinatumSilverleaf desmosium
Dolichos lablabLablab beanFríjol caballo, gallinita
Galactia striataFrijolillo, Galactia
Glycine wightiiGlycineSoya perenne
Indigofera endecaphyllaIndigo
Leucaena endecaphylla
Macrotyloma axillareArcher axillaris
Stylosanthes guyanensisCommon stylo, tropical lucerneAlfalfa de Brasil
Stylosanthes hamataCaribbean stylo, pencil flowerTebeneque
Stylosanthes humilisTownsville stylo, wild lucerneAlfalfa salvaje
Stylozobium spp.Mucuna, velvet beanFríjol terciopelo
Vigna unguiculataCowpeaCaupí

… a la sombra

Nombre científicoInglésEspañol
Arachis pintoiHorse groundnutManí forrajera
Calopogonium mucunoidesCalapoRabo de iguana
Canavalia ensiformisJack bean, sword beanCanavalia
Indigofera spp.Indigo
Leucaena leucocephalaLeucaenaLeucena, acacia bella rosa, aroma blanca
Pueraria phaseoloidesTropical kudzuKudzú tropical
Trifolium repensWhite cloverTrébol blanco

… suelos fértiles

Nombre científicoInglésEspañol
Glycine wightiiGlycineSoya perenne
Medicago sativaLucerneAlfalfa
Stilozobium deeringianum
(= Mucuna pruriens)
Mucuna, Velvet beanMucuna, Fríjol terciopelo
Trifolium spp.CloverTrébol
Vicia sativaCommon vetchArveja común

… suelos medio fértiles

Nombre científicoInglésEspañol
Centrosema pubescensCentro, buttefly peaJetirana, bejuco de chivo
Galactia striataFrijolillo, Galactia
Macroptilium atropurpureumSiratroSiratro
Lupinus albusWhite lupinLupino blanco
Lupinus angustifoliusBlue lupinLupino azul
Lathyrus sativusGrass pea, chickling peaGuija
Crotalaria junceaSunn-hempCrotalaria

Leguminosas y otras especies tolerantes a suelos de baja fertilidad

Nombre científicoInglésEspañol
Cajanus cajanPigeon peaGandul
Calopogonium mucunoidesCalapoRabo de iguana
Canavalia brasiliensis
Canavalia ensiformisJack bean, sword beanCanavalia
Centrosema spp.Centro, butterfly peaJetirana, bejuco de chivo
Desmodium spp.DesmodiumPega-pega
Galactia striataFrijolillo, Galactia
Indigofera spp.Indigo
Leucaena leucocephalaLeucaenaLeucena
Lotus corniculatusBirdsfoot trefoil
Lupinus luteusYellow lupinLupino amarillo
Macroptilium atropurpureumSiratroSiratro
Stylosanthes spp.Stylo
Stylozobium aterrimumBlack mucunaFríjol terciopelo negro
Teramnus uncinatusManí de venado
Vicia villosaHairy vetchArveja pelluda
Vigna unguiculataCowpeaCaupí
Zornia diphllaZorniaZornia, barba de burro
Lollium multiflorumItalian ryegrass
Ornithopus sativusPink serradella, bird’s foot
Secale cerealeRyeCenteno
Spergula arvensisCorn spurry, spurryLinacilla

Resistencia De La Descomposición De Los Residuos.

Un factor determinante de la dinámica de descomposición del residuo, es su composición bioquímica.

De acuerdo a las especies, sus componentes químicos y el tiempo y forma de manejo de ellas, existen diferencias en la razón de descomposición, como se muestra en la Figura 6.

Reducción de materia seca de diferentes cultivos de cobertura.

Las especies de granos (avena y trigo) muestran más resistencia a la descomposición que la arvejilla común (leguminosa). Esta última tiene una razón C/N más baja y menos contenido de lignina, y por lo tanto está sujeta a una rápida descomposición.

Puesto que uno de los objetivos principales de un cultivo de cobertura, es la protección del suelo, su resistencia a la descomposición debe ser uno de los criterios para seleccionar los cultivos de cobertura.

La Figura 8 da una visión general de la resistencia a la descomposición de diferentes cultivos de cobertura de granos. Los residuos del centeno y del trigo son más resistentes a la sescomposición, mientras que el raygrass italiano es descompuesto más rápidamente.

Resistencia a la descomposición de siete especies de cultivos de cobertura a tres diferentes tiempos después del manejo.
Figura 8

También para los cultivos de cobertura tropicales y subtropicales, la resistencia a la descomposición ha sido investigada, como es mostrado en la Figura 9.

El mijo perlado seguido por el gandul, la mucuna blanca y la Crotalaria paulina, demostraron superior resistencia y dejaron más cobertura de suelo por un período más largo, comparado con los otros cultivos.

Por lo tanto, estos cultivos son más adecuados como un cultivo de cobertura, especialmente durante los primeros años de la agricultura de conservación, que otros cultivos.

Resistencia de los cultivos de cobertura tropicales a la descomposición.
Figura 9

Generalmente, el tipo de cultivo y el manejo posterior, determina la cantidad de residuos producidos, la cobertura de suelo generada y el tiempo que permanece la cobertura sobre la superficie antes de ser descompuesta.

Difícil descomposición (Resistente)Fácil descomposición (Frágil)
AlgodónLeguminosas
MaízCultivos oleaginosos
AvenaPatata
SorgoRemolacha de azúcar
TrigoGirasol

Fuente:

Libro, Agricultura de conservación.

Cultivos De Cobertura Para Terrenos De Cultivo Pdf

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