suelos degradados

Regenerar suelos degradados con la ayuda de los árboles.

Árboles fijadores de nitrógeno para la revegetación de suelos degradados.

Por desgracia, los suelos degradados avanzan imparables en todas las partes del globo. El poder aprovecharlo para el sector agrícola, se ve una tarea bastante difícil de realizar.

Algunos países como China, cada año que pasa, regeneran miles de hectáreas de suelo desértico a terreno practicable y cultivable. Está claro que es una tarea difícil, pero no imposible. 😉

Soluciones efectivas para la lucha de la desertificación y la regeneración de suelo agrícola.

Gracias a una tecnología sencilla y ayudados de los animales, mediante técnicas de pastoreo (PRV), la regeneración del suelo está siendo un éxito en muchos países desarrollados y subdesarrollados.

El establecimiento de plantaciones forestales constituye una de las posibilidades de utilización de suelos degradados, así como elemento de estabilización y protección de sitios inestables como costas de ríos y mares, dunas de arena y laderas de alta pendiente.

Los árboles fijadores de nitrógeno -leguminosas y actinorrizas– establecen una asociación simbiótica con microorganismos fijadores de nitrógeno del suelo de los géneros Rhizobium y Frankia respectivamente. Estos árboles también pueden formar simbiosis con hongos micorrícicos.

Estas asociaciones permiten la fijación de nitrógeno atmosférico y mejoran la absorción de agua y la asimilación de nutrientes del suelo.

En muchos sitios disturbados, los árboles fijadores de nitrógeno pueden crecer mejor que los no-fijadores e incluso mejor que plantas herbáceas fijadoras de nitrógeno.

Entre estos árboles que fijan nitrógeno existen especies tolerantes a los distintos tipos de estrés propios de los suelos degradados, como salinidad, acidez, metales pesados, sequía, fuego, malezas invasoras, deficiencias de nutrientes, inundación, compactación y encostramiento.

Estos árboles son capaces de reciclar importantes cantidades de materia orgánica y nutrientes a través de la descomposición de la hojarasca, y aunque otras formas de manejo de tierras degradadas pueden ser también importantes, aquellos constituyen una buena alternativa para rehabilitación de suelos. ₍₁₎

Existen dos tipos principales de simbiosis fijadoras de nitrógeno, las leguminosas que establecen asociación con bacterias de los géneros Rhizobium, Bradyrhizobium, Synorhizobium, Azorhizobium y Mesorhizobium (en adelante referidos genéricamente como rizobios) y las plantas actinorrizas que lo hacen con bacterias filamentosas (actinomicetes) del género Frankia.

Árboles y arbustos fijadores de Nitrógeno al suelo.

Estudiando a (Brewbaker et al., 1990) confirma la nodulación radicular en 648 especies de árboles y arbustos, los cuales se supone que fijan nitrógeno.

520 especies corresponden a leguminosas pertenecientes a las subfamilias:

  • Mimosoideae (321 especies)
  • Papilionoideae (173 especies)
  • Caesalpinioideae (26 especies)

117 especies son actinorrizas leñosas pertenecientes a las familias:

  • Betulaceae (38 especies)
  • Casuarinaceae (20 especies)
  • Coriariaceae (16 especies)
  • Elaeagnaceae (10 especies)
  • Myricaceae (14 especies)
  • Rhamnaceae (14 especies)
  • Rosaceae (5 especies)

El resto a no-leguminosas de la familia Ulmaceae que establecen simbiosis con rizobios.

Principales géneros de leguminosas arbóreas, que contienen a las especies de mayor valor económico. ₍₂₎

Subfamilia Géneros
Caesalpinioideae Chamaecrista, Cordeauxia, Hardwickia, Intsia, Parkinsonia
Mimosoideae Acacia, Albizia, Calliandra, Enterolobium, Faidherbia, Inga,
Leucaena, Mimosa, Paraserianthes, Parkia, Pithecellobium,
Prosopis, Pterocarpus, Samanea
Papilionoideae Aeschynomene, Baphia, Cajanus, Dalbergia, Derris, Eritrina,
Flemingia, Gliricidia, Pongamia, Pterocarpus, Robinia,
Sesbania, Sophora, Tephrosia, Tipuana

Las especies seguidas por un círculo negro, están consideradas de alto valor económico o ecológico según Brewbaker et al. (1983, 1990) y Werner (1992).

Familias: BET: Betulaceae, CAS: Casuarinaceae, COR: Coriariaceae, ELA: Eleagnaceae, LEG: Leguminosae, MYR: yricaceae, RHA: Rhamnaceae, ROS: Rosaseae.

Subfamilias: CAES: Caesalpinionoideae, MIM: imosoideae, PAP: Papilionoideae.

Especies arbóreas fijadoras de Nitrógeno

Nombre científico Familia Subfamilia
Acacia ampliceps Maslin LEG MIM
Acacia aneura F. Muell. ex Benth LEG MIM
Acacia angustissima (Miller) Kuntze LEG MIM
Acacia aulacocarpa A. Cunn. ex Benth LEG MIM
Acacia auriculiformis A. Cunn. ex Benth • LEG MIM
Acacia catechu (L.) Willd. LEG MIM
Acacia caven (Mol.) Molina LEG MIM
Acacia cincinnata F. Muell. LEG MIM
Acacia crassicarpa A. Cunn. ex Benth LEG MIM
Acacia eburnea Willd. LEG MIM
Acacia farnesiana (L.) Willd. LEG MIM
Acacia holosericea A. Cunn. ex Don LEG MIM
Acacia koa A. Gray LEG MIM
Acacia leptocarpa A. Cunn. ex Benth LEG MIM
Acacia leucophloea (Roxb.) Willd. LEG MIM
Acacia longifolia (Andr.) Wildenow LEG MIM
Acacia mangium Willd. • LEG MIM
Acacia melanoxylon R. Brown LEG MIM
Acacia mellifera (Vahl.) Benth LEG MIM
Acacia mearnsii De Wild. • LEG MIM
Acacia nilotica (L.) Willd. ex Del. • LEG MIM
Acacia reficiens Wawra LEG MIM
Acacia salicina Lindl. LEG MIM
Acacia saligna (Labill.) H. Wendl. • LEG MIM
Acacia senegal (L.) Willd. • LEG MIM
Acacia seyal Del. LEG MIM
Acacia spirorbis Labill. LEG MIM
Acacia stenophylla Benth. LEG MIM
Acacia tortilis (Forsk.) Hayne • LEG MIM
Adenanthera pavonina (L.) LEG MIM
Albizia chinensis (Osbeck) Merr. LEG MIM
Albizia guachapele (Kunth.) Dugand LEG MIM
Albizia lebbeck (L.) Benth. • LEG MIM
Albizia procera (Roxb.) Benth. • LEG MIM
Albizia saman (Jacq.) F. Muell. • LEG MIM
Alnus acuminata (H.B.K.) O. Kuntze • BET
Alnus glutinosa (L.) Gaertn. • BET
Alnus incana (L.) Moench BET
Alnus jorullensis Humboldt B.G.K. (1) BET
Alnus nepalensis D. Don • BET
Alnus rubra Bong. BET
Alnus viridis (Vill.) Lam. & D.C. BET
Allocasuarina decaisneana (F. Muell.) L. Johnson CAS
Allocasuarina littoralis (Salisb.) L. Johnson CAS
Allocasuarina tortuosa (Ait.) L. Johnson CAS
Bauhinia variegata L. LEG CAES
Caesalpinia peltophoroides Benth. LEG CAES
Cajanus cajan (L.) Millsp. • LEG PAP
Calliandra calothyrsus Meissn. • LEG MIM
Casuarina collina Poiss. ex Panch. & Seb. CAS
Casuarina cunninghamiana Miq. CAS
Casuarina cristata Miq. CAS
Casuarina equisetifolia Forst. • CAS
Casuarina glauca Sieb. ex Spreng. CAS
Casuarina junguhniana Miq. CAS
Casuarina obesa Miq. CAS
Casuarina oligodon L. Johnson CAS
Clitoria fairchildiana R. Howard LEG PAP
Coriaria myrtifolia L. COR
Dalbergia sissoo Roxb. • LEG PAP
Desmodium nicaraguense Oerst. LEG PAP
Desmodium rensonii LEG PAP
Dichrostachys cinerea (L.) W. & A. LEG MIM
Discaria americana Gilles & Hook RHA
Discaria trinervis Gilles & Hook RHA
Elaeagnus angustifolia (L.) • ELA
Elaeagnus umbelata Thunb. ELA
Enterolobium contortisiliquum (Vell.) Morong. LEG MIM
Enterolobium cyclocarpum (Jacq.) Griseb. • LEG MIM
Erythrinia fusca Lour. • LEG PAP
Erythrinia glauca Willd. LEG PAP
Erythrinia indica Lam. LEG PAP
Erythrinia variegata (L.) Merr. • LEG PAP
Faidherbia albida (Del.) A. Chev. • LEG MIM
Flemingia congesta Roxb. LEG PAP
Flemingia macrophylla (Willd.) Merr. • LEG PAP
Geoffroea decorticans (Gillies ex Hooker & Arnott) Burkart LEG PAP
Gleditsia triacanthos L. LEG CAES
Gliricidia sepium (Jacq.) Steud. LEG PAP
Gymnostoma deplancheanum (Miq.) L. Johnson CAS
Hardwickia binata Roxb. • LEG CAES
Hippophae rhamnoides L. • ELA
Indigosfera teysmannii Miq. LEG PAP
Inga cinnamomea Benth. LEG MIM
Inga davidsei M. Sousa LEG MIM
Inga dumosa Benth. LEG MIM
Inga edulis Mart. LEG MIM
Inga oerstediana Benth. LEG MIM
Inga punctata Willd. LEG MIM
Inga sapindoides Willd. LEG MIM
Inga spectabilis (Vahl.) Willd. LEG MIM
Leucaena diversifolia Benth. • LEG MIM
Leucaena leucocephala (Lam.) De Wit • LEG MIM
Leucaena shannoni Donn. Smith LEG MIM
Mimosa himalayana Gramble LEG MIM
Mimosa scabrella Benth. • LEG MIM
Myrica faya Ait. MYR
Myrica gale L. MYR
Myrica pubescens Willd. MYR
Myrica rubra Sieb. & Zucc. MYR
Ougeinia dalbergioides Benth. LEG PAP
Ougeinia oojeninensis Roxb. (2) LEG PAP
Paraserianthes falcataria (L.) Nielsen • LEG MIM
Parkinsonia aculeata L. LEG CAES
Pithecellobium dulce (Roxb.) Benth • LEG MIM
Pongamia pinnata (L.) Pierre LEG PAP
Prosopis alba (Grisebach) • LEG MIM
Prosopis cineraria (L.) Druce • LEG MIM
Prosopis chilensis (Molina) Struntz • LEG MIM
Prosopis juliflora (Swartz) DC • LEG MIM
Prosopis pallida (Humb & Bon ex Willd.) HBK • LEG MIM
Prosopis tamarugo F. Phil. • LEG MIM
Robinia pseudoacacia L. • LEG PAP
Schleinitzia insularum (Guillemin) Burkart LEG MIM
Sclerolobium paniculatum Vog. LEG CAES
Sesbania aegyptica (Poir.) Pers. (3) LEG PAP
Sesbania bispinosa (Jacq.) W. F. Wight LEG PAP
Sesbania cannabina (Retz.) Pers. LEG PAP
Sesbania formosa (F. Muell.) N. Burb. LEG PAP
Sesbania glabra R.K.G. LEG PAP
Sesbania grandiflora (L.) Poir. • LEG PAP
Sesbania sesban (L.) Merrill • LEG PAP
Stryphnodendron adstringens (Martius) Coville LEG MIM
(1) Citada por Dawson (1986), según Powell (1996) sería un sinónimo de Alnus acuminata.
(2) Nombre anterior de Ougeinia dalbergioides según Roshetko y Gutteridge (1996).
(3) Sinónimo de Sesbania sesban según Ghai et al. (1985).

Causas principales de la erosión del suelo

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente define degradación del suelo como una declinación transitoria o permanente de su capacidad productiva, es decir, de su potencial económico como recurso natural. ₍₃₎

La degradación física, la química y la biológica son las principales formas de degradación del suelo; las causas pueden ser naturales o debidas a la intervención del hombre.

Algunos suelos son naturalmente susceptibles a sufrir degradación y por ello resultan menos aptos para la producción agropecuaria; son ejemplos de ello los suelos salinos, los fuertemente ácidos, los arenosos, los superficiales, los lateríticos, los compactados, los hidromórficos, las arcillas expansibles y las laderas de pendiente pronunciada, entre otros ₍₄₎

Las principales causas antrópicas de deterioro de la capacidad productiva del suelo son la deforestación y el manejo agrícola no sustentable, como la labranza convencional, el exceso de irrigación o de fertilización, los períodos de barbecho demasiado cortos, la sobreexplotación de cultivos o de pastos y las rotaciones inapropiadas ₍₅₎

Rehabilitación de suelos erosionados

Prevención y control de la erosión

La erosión implica la eliminación de suelo superficial por acción del viento (erosión eólica) o de la lluvia (erosión hídrica).

La pérdida de materia orgánica y de nutrientes va generalmente acompañada de cambios en la estructura física del suelo, que pueden ser graves como la formación de cárcavas.

Los suelos limosos, los vertisoles y los suelos con menos del 2 % de materia orgánica son muy susceptibles de sufrir erosión. ₍₆₎

En los casos leves, la aplicación de fertilizantes orgánicos e inorgánicos pueden recuperar parcialmente la fertilidad del suelo; pero en casos severos el rendimiento de los cultivos difícilmente igualará al de un suelo intacto por más insumos que se apliquen. ₍₇₎

Los árboles son eficaces en el control de la erosión ya que la copa y la hojarasca reducen la erodabilidad por impacto de las gotas de lluvia. ₍₈₎

Se han usado árboles para consolidar los márgenes y las cabeceras de las cárcavas (Michelena, 2002).

Los alisos (Alnus spp.) son muy utilizados en la prevención y control de la erosión en Europa, Colombia, Costa Rica y Nepal ₍₉₎

Especies de Alnus, Elaeagnus y Myrica se intercalan con pinos, cedros y cipreses para controlar la erosión en Japón. ₍₁ₒ₎

En India y en el Himalaya se utilizan con este fin Acacia catechu, Acacia eburnea, Acacia leucophloea, Acacia nilotica, Albizia chinensis, Albizia lebbeck, Alnus nepalensis, Desmodium nicaraguans, Dichrostachys cinerea, Hardwickia binata, Paraserianthes falcataria (sinónimo Albizia falcataria), Pongamia pinnata, Prosopis juliflora y Robinia pseudoacacia (acacia blanca, falsa acacia). ₍₁₁₎

Otras especies apropiadas para crecer en sitios erosionados son Acacia auriculiformis, Coriaria myrtifolia, Ougeinia dalbergioides y Hippophae rhamnoides. ₍₁₂₎

En la zona fitogeográfica de Las Yungas, en el Nordeste de Argentina, Myrica pubescens y Alnus acuminata crecieron bien en zonas fuertemente erosionadas llamadas «peladares» ₍₁₃₎

Los árboles fijadores de nitrógeno no constituyen necesariamente la única forma de control de la erosión.

Un experimento realizado en la región de Kandi (India) demostró que los pastos pueden ser más eficientes para un control inmediato de la erosión mientras que AFN como Leucaena leucocephala darían un mejor control a largo término, por lo que se supone que una combinación de ellos sería la mejor forma de controlar la erosión. ₍₁₄₎

Joel Salatin lleva décadas dedicadas al estudio y puesta en práctica de técnicas de PRV, consiguiendo deshacerse de la utilización de químicos para sacar adelante su granja. Sin duda, unas técnicas muy recomendables por EstoEsAgricultura.

La convergencia del agricultor y el ganadero tiene que ser, como antiguamente, una gran alianza para así lograr una regeneración de suelos agrícolas y forestales a gran escala.

Fuentes bibliográficas:

  1. E. & L. G. W ALL . 2004
  2. Recopilación de Werner 1992 y de Brewbaker et al., 1983.
  3. Stocking & Murnaghan, 2000.
  4. FAO, 1994; FAO et al., 1994, Stocking & Murnaghan, 2000.
  5. Montagnini, 1992, FAO et al., 1994.
  6. Stocking & Murnaghan, 2000.
  7. (FAO, 1994)
  8. (Montagnini, 1992)
  9. (Dawson, 1986; 1990; Wheeler & Miller, 1990)
  10. (Dawson, 1986)
  11. (Dagar, 1998)
  12. (Powell, 1996; Roshetko & Gutteridge, 1996; Wheeler & Miller, 1990)
  13. (Easdale, 2000)
  14. (Thind et al., 1998)

Fuentes digitales:

  • Revista de la Facultad de Agronomía, La Plata.

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Última actualización: 11 enero, 2020 12:35 am

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